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Trump juró millones de arrestos por inmigración en redadas dramáticas. ICE atrapó solo a 18 familiares

Cuando el presidente Trump prometió arrestos de “millones” de inmigrantes de los Estados Unidos, estaba telegrafiando una operación de Inmigración y Control de Aduanas dirigida a los inmigrantes con las órdenes finales de deportación. La lista real tenía alrededor de 2,100 familias, con el objetivo de disuadir a los migrantes centroamericanos de intentar cruzar la frontera sur.

El recuento final de la operación, según funcionarios federales: dieciocho miembros de familias fueron arrestados, no lo suficiente como para llenar un autobús escolar. Funcionarios de inmigración arrestaron a otros 17 inmigrantes indocumentados que encontraron en sus registros, lo que se conoce como arrestos colaterales.

ICE anunció los datos el martes por la mañana, y los incluyó en una conferencia de prensa que incluyó información sobre el cumplimiento de las normas laborales y los arrestos criminales de rutina. Además de los 35 inmigrantes detenidos en la tan esperada operación familiar, los agentes de inmigración recogieron por separado a casi 900 adultos, la mayoría de ellos criminales condenados, y entregaron más de 3,000 avisos a empresas de todo el país que las autoridades auditarán sus registros para garantizar que sus trabajadores estén en los Estados Unidos legalmente.

El director interino de ICE, Matthew T. Albence, declaró exitosa la operación criminal y dijo que la operación familiar, la Operación Resolución en la Frontera, continuará, aunque el número de arrestos fue menor que en el pasado. La primera operación de este tipo, durante el fin de semana de Año Nuevo en 2016 bajo la administración de Obama, llevó a los arrestos de 121 adultos y niños en Georgia, Texas y Carolina del Norte.

Los funcionarios no dijeron dónde se realizaron los arrestos durante la operación reciente ni cuándo se llevaron a cabo, y los arrestos por inmigración no son registros públicos. Las familias no fueron separadas durante los arrestos, dijo Albence.

Albence dijo que la reacción pública y la publicidad en torno a las redadas probablemente disminuyeron su número, pero dijo que la operación fue “solo el comienzo” y que los agentes de inmigración continuarán persiguiendo a los familiares con órdenes de deportación.

“Mire, hay defensores, hay personas en el Congreso que están sentados aquí dando instrucciones a personas que están ilegalmente en el país y diciéndoles cómo evitar la detección y evitar las consecuencias de su actividad ilegal”, dijo Albence durante una llamada con reporteros el Martes. “No hay manera de que podamos cuantificar qué impacto tuvo. Pero quiero decir, no puedes encender ninguna estación de TV en ningún lugar de este país durante varias semanas sin que este sea uno de los temas principales”.

“Somos pacientes y continuaremos con estos casos”, dijo Albence. “Es posible que hayan escapado a la detección por un corto período de tiempo, pero vamos a seguir trabajando en estos casos”.

Los números de arrestos de ICE ilustran la gran distancia entre las ambiciones del presidente para el traslado masivo de inmigrantes del país y los desafíos en el terreno que enfrenta una agencia que ha estado luchando con recursos limitados y una afluencia récord de familias centroamericanas en la frontera entre los Estados Unidos y México.

Los arrestos por inmigración desde el interior han permanecido planos durante meses cuando los alcaldes demócratas, los miembros del Congreso, los pastores de las iglesias y los residentes locales se unieron para proteger a los inmigrantes de la deportación, como un episodio el lunes en un barrio de Nashville que frustró al menos un arresto. Los agentes federales de inmigración han dicho durante mucho tiempo que se centran en arrestar a las personas que cometen delitos y en los cruces fronterizos recientes, pero han luchado por detenerlos y deportarlos.

Trump ha amenazado los arrestos masivos desde el 17 de junio, pero los suspendió cinco días después. El presidente escribió en Twitter que retrasó las redadas durante dos semanas a pedido de los demócratas, “para ver si los demócratas y los republicanos pueden unirse y encontrar una solución a los problemas de asilo en la frontera sur”.

“Si no”, escribió, “¡Comienzan las deportaciones!”

Se estableció una nueva redada masiva de familias migrantes para el 23 de junio, pero se retrasó nuevamente cuando Mark Morgan dejó el trabajo principal en ICE para comenzar como jefe interino de Aduanas y Protección Fronteriza de los EE. UU.

Trump y sus funcionarios continuaron publicando las redadas, y el presidente dijo este mes que las barridas comenzarán el 14 de julio. Albence no culpó al presidente por telegrafiar las redadas, pero las operaciones federales de aplicación de la ley generalmente no se publicitan con anticipación para proteger a los oficiales por seguridad y para evitar tirar de sus objetivos antes de ser atrapados.

Albence dijo que a las familias migrantes se les había dado la oportunidad de presentar solicitudes de asilo y que la mayoría no se presentó a sus audiencias judiciales, una señal que dijo que los casos eran fraudulentos y una indicación de que los migrantes iban a Estados Unidos por trabajo, no para escapar de una persecución. Dijo que solo 65 de las 2,100 familias que fueron notificadas de sus órdenes de deportación y aceptaron la invitación de la agencia de abandonar los Estados Unidos voluntariamente.

El Departamento de Seguridad Nacional y el Departamento de Justicia elaboraron planes para la “operación familiar” a fines de 2018 para expulsar a algunos de los cientos de miles de padres y niños centroamericanos que han estado llegando durante el año pasado. Los funcionarios afirmaron que el 90 por ciento de los que recibieron la orden de ser deportados no se presentaron a las audiencias de la corte de inmigración.

La lista inicial de objetivos de ICE se centró en hasta 10 ciudades de los EE. UU. que son destinos importantes para inmigrantes, incluidos Houston, Los Ángeles y Nueva York.

Los principales funcionarios de la Casa Blanca instaron a seguir adelante con la operación, en gran parte como una demostración de fuerza, con la esperanza de que disuadiera a los posibles migrantes de venir al norte hacia los Estados Unidos. Ken Cuccinelli II, director interino de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU., le dijo a Fox Business Network este mes que ICE estaba “listo y con muchas ganas de ir”.

Pero internamente, los funcionarios de ICE esperaban detener solo del 10 al 20 por ciento de sus objetivos en cada ciudad, mucho menos que los millones que el presidente había prometido. Los funcionarios también se han preocupado por la intensificación de la crítica pública hacia ICE.

Un día antes de que comenzaran los arrestos más recientes, un hombre llegó a un centro de detención de ICE en Tacoma, Washington, con un rifle y dispositivos incendiarios. Los oficiales le dispararon fatalmente.

Varias organizaciones sin fines de lucro presentaron una demanda federal para bloquear las redadas. Los críticos han dicho que el gobierno de Trump está apuntando a las familias, incluidos los niños pequeños, que huyeron de la pobreza, el hambre y la violencia en sus países de origen. Los defensores de los inmigrantes dicen que la mayoría de las familias están ansiosas por asistir a sus audiencias judiciales, pero que las fechas a menudo están programadas incorrectamente o que los migrantes no reciben la información sobre sus audiencias.

La Casa Blanca dice que la afluencia de familias es una empresa impulsada por contrabandistas para introducir a los migrantes en los Estados Unidos para trabajar, aprovechando las lagunas legales que exigen que los niños sean liberados de la custodia poco después de su detención en la frontera. Los funcionarios federales dicen que los adultos están trayendo niños porque es probable que sean liberados.

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