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Boris Johnson elegido como nuevo líder del Reino Unido, ahora se enfrenta a la prueba del Brexit

Boris Johnson, el exaltado activista británico del Brexit, fue elegido como próximo primer ministro de los EE. UU. el martes, con un mandato contundente del Partido Conservador pero demandas conflictivas de un país políticamente dividido.

Johnson está programado para convertirse en primer ministro el miércoles después de ganar una elección para liderar a los conservadores que gobiernan. Tendrá poco más de tres meses para cumplir su promesa de liderar a los Estados Unidos fuera de la Unión Europea el 31 de octubre.

Famoso por su bravuconería, bromas en el pelo latino y rubio, Johnson derrotó fácilmente al rival conservador Jeremy Hunt, ganando dos tercios de los votos de unos 160,000 miembros de partidos en todo el Reino Unido. Se convertirá en primer ministro una vez que la Reina Isabel II le solicite formalmente formar un gobierno, en sustitución de Theresa May.

La asediada May anunció su renuncia el mes pasado después de que el Parlamento rechazara repetidamente el acuerdo de retirada que había firmado con el bloque de 28 naciones, dejando a Gran Bretaña atrapado en el limbo del Brexit. La salida de la UE se retrasó con respecto a su larga salida programada para marzo.

Johnson irradió optimismo en un breve discurso de victoria a cientos de miembros del partido y legisladores, prometiendo “entregar el Brexit, unir al país y derrotar a Jeremy Corbyn”, líder del opositor Partido Laborista.

“Les digo a todos los que dudan: ‘Amigos, vamos a dinamizar el país, vamos a terminar con el Brexit'”, dijo Johnson, un ex alcalde de Londres y secretario de Relaciones Exteriores británico.

Como señal de que espera ir más allá de los miembros del Partido Conservador, en su mayoría blancos, hombres y ricos, que lo eligieron como su líder, la oficina de Johnson dijo que formará un “Gabinete para la Gran Bretaña moderna”, con un número récord de legisladores de minorías étnicas.

Hunt, un político tonto en comparación con el extravagante Johnson, dijo que estaba seguro de que su rival “haría un gran trabajo”.

“Tiene optimismo, entusiasmo, pone una sonrisa en la cara de la gente y tiene una confianza total e inquebrantable en nuestro increíble país”, dijo Hunt, quien probablemente será destituido como secretario de relaciones exteriores por el nuevo primer ministro.

Johnson cortejó a los conservadores prometiendo tener éxito donde May había fracasado y lideró al Reino Unido fuera de la UE, con o sin un acuerdo de separación.

Johnson insiste en que puede lograr que la UE renegocie, algo que el bloque insiste en que no hará. Si no, dice que Gran Bretaña debe abandonar la UE antes de la fecha límite del 31 de octubre, “pase lo que pase”.

La UE está convencida de que el acuerdo con May se mantendrá, diciendo que Gran Bretaña tiene que aceptarlo o dejarlo.

Michel Barnier, el principal negociador del bloque Brexit, dijo que esperaba “trabajar de forma constructiva” con el nuevo líder conservador “para facilitar la ratificación del Acuerdo de Retiro”.

Los economistas advierten que un Brexit no negociado interrumpiría el comercio y hundiría al Reino Unido en una recesión. Los temores de que Gran Bretaña esté cada vez más cerca de estrellarse fuera del bloque pesaron una vez más en la libra el martes. La moneda bajó otro 0.3 por ciento a $ 1.2450, casi al mínimo en dos años.

Carolyn Fairbairn, directora de la Confederación de la Industria Británica, dijo que las empresas necesitaban un acuerdo de retiro con la UE para restablecer la confianza que se ha visto gravemente afectada por la incertidumbre sobre los términos del Brexit.

“En Brexit, el nuevo primer ministro no debe subestimar los beneficios de un buen negocio”, dijo.

Johnson enfrenta una gran cantidad de otros desafíos, desde lidiar con la toma de un petrolero con bandera británica hasta forjar una relación con el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, pero el Brexit es su principal problema.

Trump criticó la incapacidad de May para lograr un acuerdo con el Brexit y dijo que Johnson hará un mejor trabajo.

El martes, dijo que Johnson “va a hacer un buen trabajo” y “lo hará”.

“Tenemos un muy buen hombre que va a ser primer ministro de los EE. UU. Boris Johnson”, dijo Trump en una conferencia de jóvenes. “Buen hombre. Es duro y es inteligente. Dicen ‘el Trump de Gran Bretaña’, lo llaman el Trump de Gran Bretaña, y la gente dice que eso es algo bueno”.

El asesor económico de la Casa Blanca, Larry Kudlow, describió a Johnson como “un soplo de aire fresco. Creo que completará el proceso del Brexit”.

Más de tres años después de que Gran Bretaña votara por poco para abandonar la UE, el país sigue dividido sobre si irse y en qué términos.

Johnson ganó el concurso de liderazgo al persuadir a los miembros conservadores, que son fuertemente pro-Brexit, de que Gran Bretaña dejará el bloque “hacer o morir”.

Los opositores dicen que Johnson es imprudente con el Brexit y no se arrepiente de los comentarios ofensivos y racistas, como llamar a los caníbales de Papua Nueva Guinea y comparar a las mujeres musulmanas que usan velos que cubren la cara con “buzones”.

El opositor liberal demócrata demócrata Chuka Umunna tuiteó: “No puedo pensar en un candidato de liderazgo conservador más incapaz de ser el primer ministro de este país que Boris Johnson”, y agregó que su elección fue “un momento oscuro y deprimente para el Reino Unido”.

Tony Travers, profesor de gobierno en la London School of Economics, dijo que Johnson podría moderar su postura sobre el Brexit ahora que se ha asegurado el cargo de primer ministro.

“Espero que una vez que esté en el gobierno comience a matizar un poco su posición, porque ahora apelará a un conjunto diferente de votantes: ese es el electorado del Reino Unido en su conjunto, no solo los miembros conservadores, que son mucho más pro Brexit “.

Es probable que lleguen las primeras pistas de los planes de Johnson cuando comience a nombrar a su Gabinete entre el miércoles y el jueves.

Los legisladores británicos comenzarán el viernes un receso de verano de seis semanas. Cuando regresan en septiembre, Johnson se prepara para una pelea con el Parlamento, donde la mayoría de los miembros se oponen a dejar la UE sin un acuerdo, y donde el Partido Conservador carece de una mayoría general.

Varios ministros del gobierno ya han anunciado que renunciarán para que puedan resistir cualquier impulso para un Brexit sin acuerdo.

“Tendremos que ver qué puede hacer Boris”, dijo la legisladora conservadora Margot James, quien renunció la semana pasada como ministra digital. “La posición predeterminada se está yendo sin un acuerdo, y hay una mayoría significativa en el Parlamento que trabajará muy duro para asegurarse de que eso no suceda”. “Y estaré entre ese número”.

Fuera del centro de conferencias de Londres, donde se anunció el resultado conservador, los manifestantes pro-Brexit y pro-UE agitaron a los rivales Union Jacks y banderas de la UE, y ambas partes tenían sus dudas sobre Johnson.

“En el referéndum, se nos dijo que nuestro voto sería honrado, y (los políticos) han pasado tres años tratando de frustrar el Brexit”, dijo la jubilada Sally Wright, quien no confiaba en que Johnson entregaría donde otros habían fracasado.

La manifestante anti-Brexit Kasia Verissimo era igualmente escéptica.

“Creo que Boris Johnson es una persona que siempre dirá lo que le dé mejores opciones de carrera”, dijo. “Él te dice lo que quieres escuchar”.

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